Cómo tratar con depresión de un adolescente de una manera bíblica

Escrito por Heather Rigglmean

Mientras estábamos sentados en la sala de espera, no podía creer que mi adolescente hubiera buscado un consejero y hubiera concertado una cita sin mi ayuda. Al mismo tiempo, era creíble porque los compañeros de clase eran sacados uno a uno del vehículo del suicidio. La depresión adolescente corría desenfrenada en los pasillos de la escuela secundaria; hubo cuatro suicidios en menos de dos años y ese número no incluyó todos los intentos de suicidio o la crisis que enfrentaba nuestra comunidad.

La depresión adolescente no es una broma. Es brutal. Es difícil y, como padres, sentimos que estamos flotando en el agua del océano sin tierra a la vista. Como padre, fui bendecido con la decisión de mi adolescente de buscar ayuda, pero algunos padres tienen que luchar por la salud mental de sus adolescentes.

Las estadísticas más recientes revelan que tenemos una crisis en nuestras manos. 1.9 niños en los EE. UU. Han sido diagnosticados con depresión y 4.4 millones de niños han sido diagnosticados con ansiedad. En 2019, una investigación de Blue Cross Blue Shield Association encontró un aumento del 63% en los diagnósticos de depresión entre adolescentes y adolescentes (de 12 a 17 años) desde 2013. La depresión adolescente tiende a alcanzar su punto máximo alrededor de los 16 años.

Es probable que la cantidad de adolescentes que sufren de ansiedad y depresión haya aumentado debido al COVID-19 y a cómo ha cambiado nuestro mundo. Con la depresión en aumento, ¿qué pueden hacer los padres?

Normalizar la depresión y la ansiedad

La depresión ha sido llamada "el resfriado común de la mente". Experimentar depresión no hace que nadie sea menos cristiano. Los hombres poderosos de la Biblia como Moisés y Elías estaban tan afligidos en sus corazones que le pidieron a Dios que los dejara morir en lugar de seguir viviendo. Incluso Jesús fue llamado un "varón de muchos dolores". Entonces, si ha luchado con la depresión hasta el punto de desear que su vida se vaya, en realidad está en muy buena compañía.

La mejor estrategia de los padres es promover la conciencia sobre la salud mental e incitar a nuestros adolescentes a buscar ayuda para los problemas de salud mental. No hay vergüenza en hablar con alguien que no sean sus padres. De hecho, es saludable para nuestros adolescentes tener a alguien con quien hablar, ya sea un pastor de jóvenes, un maestro y definitivamente un consejero.

Muchos padres asumen que los adolescentes no necesitan hablar con nadie más. Tuve una conversación con un padre mientras esperaba a recoger a nuestros adolescentes de la escuela. Había mencionado que estaba llevando a mi hijo a terapia. Me sorprendió cuando dijo: "Mi hija no necesita un consejero. Ella tiene que hablar conmigo".

Aunque eso puede ser cierto en algunos casos, considerando las estadísticas anteriores, es mejor no asumir que su adolescente considera que ese apoyo es suficiente sin preguntarle primero. Como padres, la forma en que pensamos, tratamos y hablamos sobre la depresión es importante en la forma en que nuestros hijos abordarán la depresión.

Es importante hablar al respecto, ser abierto sobre su propia experiencia y hablar sobre el tratamiento de la depresión en comparación con alguien que tiene diabetes u otra enfermedad para poder obtener ayuda y recuperarse. Aclare los mitos sobre la depresión. No es tabú hablar de ello, ni es peor que una lesión física. Jesús mismo conocía bien la angustia mental cuando pronunció las palabras de Mateo 11:28: “Vengan a mí todos ustedes que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso.”

¿Qué dice la Biblia sobre la depresión?

Aunque la palabra "depresión" no se menciona en la Biblia, a menudo se hace referencia a ella con otras palabras como atribulado, abatido, desesperado o con el corazón roto. A lo largo de la Palabra, hay historias sobre hombres y mujeres de fe que lucharon durante tiempos oscuros de depresión. Personas como David, Elías, Job y Jeremías sufrieron tiempos oscuros. La Biblia es un lugar de consuelo porque nos enseña que no estamos solos y Dios comprende cómo nos sentimos. Por ejemplo:

¿Por qué voy a inquietarme? ¿Por qué me voy a angustiar? En Dios pondré mi esperanza, y todavía lo alabaré. ¡Él es mi Salvador y mi Dios!” Salmos 42:11.

“Hastiado estoy de mi vida: daré rienda suelta a mi queja, hablaré en la amargura de mi alma.” Job 10:1

“Contra mí se vuelven los terrores, como el viento persiguen mi honor, y como nube se ha disipado mi prosperidad. Y ahora en mí se derrama mi alma; se han apoderado de mí días de aflicción. De noche Él traspasa mis huesos dentro de mí, y los dolores que me roen no descansan.” Job 30:15-17.

“Maldito el día en que nací; el día en que me dio a luz mi madre no sea bendito. ¿Por qué salí del vientre para ver pena y aflicción, y que acaben en vergüenza mis días?” Jeremías 20: 14,18.

La Biblia también ofrece esperanza para la depresión

“Cercano está el SEÑOR a los quebrantados de corazón, y salva a los abatidos de espíritu.” Salmos 34:18.

“Venid a mí, todos los que estáis cansados y cargados, y yo os haré descansar.” Mateo 11:28.

“"Porque yo sé los planes que tengo para vosotros" declara el SEÑOR "planes de bienestar y no de calamidad, para daros un futuro y una esperanza.” Jeremías 29:11.

“Aunque pase por el valle de sombra de muerte, no temeré mal alguno, porque tú estás conmigo; tu vara y tu cayado me infunden aliento” Salmos 23: 4.

La depresión no te representa

Cuando hables con tu hijo adolescente sobre la depresión, es importante explicarle que la depresión no lo representa. Es algo por lo que tienen que atravesar y Dios, los amigos y la familia se preocupan por ellos profundamente. De lo contrario, cuando simplemente decimos que sus cerebros están desequilibrados y que la depresión es una enfermedad que simplemente aparece, nuestras palabras tendrán el efecto contrario al ayudarlos.

Es fundamental que los adolescentes sepan que se desconoce la causa exacta de la depresión. En la mayoría de los casos, la depresión es causada por una combinación de cosas, algunas asociadas con las sustancias químicas del cerebro y otras relacionadas con el medio ambiente y los acontecimientos de la vida. Además, algunos casos de depresión surgen como resultado de ciertas afecciones médicas o problemas de salud crónicos o debido a la presión escolar, o incluso debido a COVID.

Algunos factores incluyen la genética, las luchas familiares, la baja autoestima e incluso la soledad debido al aislamiento.

¿Cuáles son los signos de depresión en un adolescente?

Si crees que tu hijo adolescente puede estar sufriendo de depresión, hay ciertos signos o indicadores que debe tener en cuenta. Para los adolescentes, esto incluye:

Baja autoestima que se expresa como vergüenza y fracaso.

Uso de sustancias. Los adolescentes que están deprimidos suelen recurrir a las drogas y el alcohol como una forma de auto medicarse.

Mensajes de texto. Los adolescentes a veces dicen cosas como querer morir o están pensando en suicidarse.

Muy sensible a las críticas. Los adolescentes con depresión sienten sentimientos de inutilidad que los hace sensibles al rechazo, al fracaso y especialmente a las críticas.

Dolores y molestias (como dolores de cabeza o de estómago), sin explicación médica identificable.

Dificultad en la escuela. Los problemas de concentración y la falta de energía pueden provocar problemas de asistencia, un descenso en las calificaciones y / o frustración con el trabajo escolar. Esto incluye la incapacidad para concentrarse.

Tiempo excesivo en Internet, la computadora o los juegos.

Irritabilidad. La depresión tiende a causar irritabilidad más que tristeza. Los adolescentes pueden ser gruñones, hostiles y frustrarse fácilmente.

Retirada de las relaciones. Los adolescentes con depresión pueden apartarse de algunas de sus relaciones, pero no de todas. Mientras que los adultos deprimidos suelen alejarse de las relaciones en general, los adolescentes tienden a ser más selectivos. Pueden alejarse de algunos y sostener a otros, comenzar a mezclarse con un grupo de compañeros diferente o simplemente alejarse de los padres.

Participar en conductas de riesgo. Esto puede manifestarse de diversas formas: imprudencia, bebida, relaciones sexuales sin protección.

¿Cómo se puede ayudar a un adolescente que tiene depresión?

Oración: Ora mientras el Señor lo dirija. Reza oraciones de guía, oraciones de sanación, oraciones de esperanza. Pídale a Dios que esté presente en medio de la tristeza. Convierta las Escrituras en armas en oración.

Habla: habla sobre su día, cómo se sienten, qué les molesta, que esperan con ansias. No se limite a hablar de su depresión, es importante estar presente y escucharlos de verdad.

Ejercicio físico: Salgan a caminar en familia, jueguen fútbol, naden, cualquier cosa que haga que sus cuerpos se muevan y estén afuera. La bendición de mover nuestros cuerpos es la serotonina química en el cerebro. La serotonina es una sustancia química feliz que ayuda a nuestras mentes y pensamientos.

Conciencia: preste atención a cómo su familia maneja los errores y fracasos.

Asesoramiento: La terapia cognitiva y de conversación son pasos de acción increíbles que los padres pueden tomar para ayudar a sus hijos adolescentes. Pídale a su adolescente que le ayude a elegir entre encontrar un consejero basado en la Biblia.

Medicamentos: si su adolescente está dispuesto a probar medicamentos, asegúrese de darle tiempo. A menudo, tarda unas seis semanas en empezar a funcionar. Sin embargo, puede ser necesario probar algunos medicamentos, ya que algunos pueden hacer que su hijo adolescente tenga más tendencias suicidas.

Si te preocupa que tú o alguien que conoces, ya sea un niño, otro miembro de la familia o un amigo, esté en riesgo de suicidio, llame al 911, comunícate con un profesional de salud mental o llame y hable con alguien de la Línea directa de prevención del suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

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Heather Riggleman es autora, oradora nacional, ex-periodista galardonada y copresentadora del podcast Mamás Unidas. Ella llama hogar a Nebraska con sus tres hijos y un esposo de 21 años. ¡Ella cree que Jazzercise, Jesús y unos buenos tacos pueden arreglar cualquier cosa y no necesariamente en ese orden! Es autora del estudio bíblico Lo Llamo por Su Nombre, agenda de Oraciones Verdaderas y Valientes, Mamá necesita un tiempo libre, Hablemos de Oración y ha sido colaboradora de varios libros. Su trabajo ha aparecido en los Ministerios 31 Proverbios, MOPS, Mujer Cristiana en la Actualidad y Enfoque en la Familia. Puedes encontrarla en www.heatherriggleman.com o en Facebook.


Heather Riggleman is an award-winning journalist and a regular contributor for Crosswalk. She calls Nebraska home with her three kids and a husband of 22 years. She believes Jazzercise, Jesus, and tacos can fix anything and not necessarily in that order! She is author of I Call Him By Name Bible Study, the Bold Truths Prayer Journal,  Mama Needs a Time Out, and a contributor to several books. You can find her at www.heatherriggleman.com or on Facebook.  

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